“Small city with big problems”: Oxnard Residents March to Community Relations Commission, Police Department to Demand End to Brutality

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“Small city with big problems”: Oxnard Residents March to Community Relations Commission, Police Department to Demand End to Brutality

Wednesday, August 22, 2012

Bereaved Mother Displays Son’s Photo Indicating that Brutal Beating Played Role in Son’s Death, City of Oxnard and Police Covering-Up Foul Play

(OXNARD, CA) On Monday, August 20, 2012, over a hundred local residents gathered in Oxnard’s Plaza Park before marching through downtown and into City Council Chambers to denounce police abuse and brutality at the Community Relations Commission (CRC) meeting. The community strongly conveyed that the CRC must carry out its mandate, “to promote better human relations among all city residents,” and ensure that these issues be placed on the next agenda of the Oxnard City Council. The community marched to the Oxnard Police Department headquarters where they powerfully chanted “Killer Cops, Off our Streets!” and similar slogans for approximately 30 minutes before returning to the park.

Full video here (28:13) : http://youtu.be/-RTZWFSJzAs

The Commission originally informed the Oxnard-based Todo Poder al Pueblo Collective that there were going to be formal presentations on the matter, and that the issue of severe misconduct on the part of the Oxnard Police Department (OPD) was going to be an item on the agenda. However, four days prior to the meeting, organizers were informed that interim City Manager Karen Burnham, City Attorney Alan Holmberg, and Chief of Police Jeri Williams had met and decided to block the item. Despite this setback, the community persisted by testifying on their experiences of police brutality and laid out its demands during the public comment segment of “items not on the agenda.”

The community’s core demands mandated systemic change to Oxnard Police Department practices in order to halt the ongoing pattern of police abuse and brutality.  Additionally, the community called for the establishment of an independent, community-based, Police Complaint Review Board with the power to take action when police officers mistreat or harm the community in any way.

The bereaved family of Robert Ramirez, who died in the custody of the Oxnard Police Department on the night of June 23, 2012, spoke out and made an anguished appeal for an independent investigation of his brutal death. Concerned that Ramirez was possibly experiencing a drug overdose, family friends who were seeking medical attention called 911. Eye witnesses (who wish to remain anonymous) informed the family that they saw what appeared to be Tasers used on the young man, in addition to the savage beating of the handcuffed Ramirez by seven to ten Oxnard Police officers.  A poster-sized photograph of the deceased Robert Ramirez was presented by the family before the CRC clearly indicating extensive facial bruising and physical trauma – evidence that the young Ramirez had been severely beaten prior to his tragic death.

Robert Ramírez’s Death in Custody of Oxnard Police Department Raises Question of Brutal Practices

Choking back tears, Teresa Ramirez stated that the OPD’s current practices could claim the lives of Commission members’ children, grandchildren, nieces, or nephews if OPD brutality isn’t put to an end. The grieving mother noted, “I’m not saying that every single police officer in this town is brutal and mean. But everyone knows who they are, and they’re still in our streets.” She also asked, “Why does the City ignore us? We are being brutally abused.” She then called for an independent investigation of the circumstances surrounding her son’s death.

FACT SHEET: ROBERT RAMÍREZ

Individuals present during public comments were unanimous: “We’re a small city but we have big problems.” This statement was made by Alberto Ramirez, who emotionally detailed his experiences with Oxnard police officers:  “I’ve got bills from the hospitals because officers also abused me. And I end up having to pay for them – for the x-rays.” Appealing to the Commission, he asked that they “just help us out… the police are getting away with too much.”

Also, the marchers strongly urged the CRC to assess the large, discriminatory gap between the police budget (which consumes nearly 60% of the city budget) versus monies allocated to parks and recreation, youth programs, and the employment of local youth.

A sign displayed by a community member read “Crooks and Killers Step Down!” Foul play has long been an open secret at the Council Chambers of the City of Oxnard. Recently, the City was the target of a two-year FBI investigation that began with federal raids on the offices and homes of city officials and ended by uncovering what the Ventura County district attorney office has gently called, “a clear pattern of fiscal waste.” This pattern of waste and corruption has included “improper borrowing” by the currently-suspended City Manager Ed Sotelo as well as self-rewarded retirement perks. The DA’s report (read complete report here)also uncovered the usage of “virtually unlimited” city funds spent on “travel expenses” related to lavish vacations by city officials, including trips by the outgoing Mayor Tom Holden to the home of a wealthy Oxnard land developer—undoubtedly—an issue of conflict of interests. The disgraced mayor and suspended city manager are currently facing a combined $23,000 in fines from the state ethics agency.

Los Angeles Times: Corruption Investigations in Oxnard

Los Angeles Times: Oxnard officials face ethics fines for accepting improper gifts

The Todo Poder al Pueblo Collective has called for a mobilization to the next meeting of the Oxnard City Council, Tuesday, September 11th. The action is set to begin at Plaza Park (5th and C St.) in downtown Oxnard at 6pm and the City Council meeting will begin at 7PM.

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“Ciudad pequeña con problemas grandes”: Residentes de Oxnard marchan a la Comisión de Relaciones Comunitarias, Departamento de Policía, para exigir fin a la brutalidad

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“Ciudad pequeña con problemas grandes”: Residentes de Oxnard marchan a la Comisión de Relaciones Comunitarias, Departamento de Policía, para exigir fin a la brutalidad

Miércoles, 22 de agosto 2012

Madre afligida comparte foto de hijo mostrando brutalidad que jugó papel en su muerte, Ciudad de Oxnard y Policía encubren mala conducta

(Oxnard, CA) El lunes 20 de agosto, 2012, más de cien residentes locales se reunieron en la Plaza de Oxnard antes de marchar por el centro y llegar al Concilio de la Ciudad donde denunciaron incidentes de abuso y brutalidad policial ante la Comisión de Relaciones Comunitarias (CCR) durante su junta. Saturada con fuerza y valor, la comunidad exigió que el CCR lleve a cabo su mandato de “promover las buenas relaciones humanas entre todos los habitantes de la ciudad,” y asegure que estas cuestiones se incluyan en la agenda de la próxima reunión del Consejo Municipal de Oxnard. La comunidad marchó hasta la sede del Departamento de Policía de Oxnard donde gritaban enérgicamente, “¡Policías asesinos, fuera de nuestras calles!” y otros lemas similares durante media hora antes de regresar al parque.


Grabación de Vídeo Completa (28:13) : http://youtu.be/-RTZWFSJzAs

La Comisión le había comunicado al Colectivo Todo Poder al Pueblo, basado en Oxnard, que se iban a llevar acabo presentaciones formales sobre el tema durante la junta, y que la cuestión grave de mala conducta por parte del Departamento de Policía de Oxnard (OPD) se incluiría en la agenda oficial. Sin embargo, cuatro días antes de la reunión, los organizadores fueron informados que el administrador municipal interino Karen Burnham, el abogado de la ciudad Alan Holmberg, y el Jefe de la Policía Jeri Williams, se reunieron para lograr impedir que el tema fuera parte de la junta. A  pesar de este obstáculo, la persistencia de comunidad la llevó a testificar sobre sus experiencias de brutalidad policial y a presentar sus demandas durante los comentarios públicos de la sección “asuntos no incluidos en el orden del día.”

Las demandas de la comunidad exigen un cambio sistémico a las prácticas del Departamento de Policía de Oxnard con el fin de detener el patrón de abuso policial y brutalidad. Además, los presentes pidieron que se establezca una comisión independiente, basada en la comunidad, que funcione como Junta de Revisión de Quejas Policiales y que tenga el poder de tomar acción cuando agentes de la policía maltraten o abusen de la comunidad en cualquier manera.

La familia de Robert Ramírez, quien murió en la custodia del Departamento de Policía de Oxnard la noche del 23 de junio de 2012, se pronunció ante la CCR e hizo un llamado para una investigación independiente de la muerte brutal del joven. Preocupados por Ramírez, quien parecía estar pasando por una sobredosis de drogas, amigos de la familia buscaron atención médica llamando al 911. Testigos presentes (que desearon permanecer anónimos) informaron a la familia que vieron lo que parecía ser uso de armas Taser por parte de los policías, además de presenciar la golpiza salvaje del inofensivo y esposado joven a causa de entre siete a diez miembros de la policía de Oxnard. La familia presentó ante la CCR una fotografía de tamaño póster del difunto que demostró claramente el trauma extensivo en su cara—lo cual ayuda a comprobar que Ramírez fue severamente golpeado antes de su muerte.

La muerte de Robert Ramírez en custodia del Departamento de Policía de Oxnard presenta cuestión de prácticas brutales

Conteniendo sus lágrimas, la madre de Robert Ramírez, Teresa, indicó que las prácticas actuales de la OPD llegarán a tomar la vida de los hijos de los miembros del CCR, sus nietos, sobrinas y sobrinos, si es que no se pone un fin a la brutalidad por parte del OPD. La afligida madre señaló: “No estoy diciendo que cada uno los oficiales de policía en esta ciudad sea brutal y malo. Pero todo el mundo sabe quiénes son y todavía están en nuestras calles.” También preguntó, “¿Por qué nos ignora la ciudad? ¡Nos están abusando brutalmente!” También ella pidió una investigación independiente sobre las circunstancias que provocaron la muerte de su hijo.

HOJA DE DATOS: ROBERT RAMÍREZ

Las personas presentes durante los comentarios públicos fueron unánime: “Somos una ciudad pequeña pero tenemos problemas grandes.” Esta declaración la hizo Alberto Ramírez, quien emocionalmente detalló su experiencia con los agentes de policía de Oxnard: “Tengo las facturas de los hospitales porque los oficiales también abusaron de mí. Y yo acabé teniendo que pagar por ellos – por los rayos X.” Apelando a la Comisión, pidió que “sólo ayúdenos…la policía se está saliendo con demasiado.”

Además, los manifestantes instaron firmemente a la CCR para que evalúe la brecha grande y discriminatoria en el presupuesto municipal, comparando el departamento de policía (que consume casi el 60% del presupuesto de la ciudad) con las sumas asignadas a los departamentos de parques y recreación, programas y empleo para jóvenes locales.

Un letrero que mostró un miembro de la comunidad afirmó “¡Ladrones y Asesinos Fuera!” La mala conducta y la corrupción han plagado la ciudad por parte del Consejo Municipal. Recientemente, la ciudad fue sujeta a una investigación de dos años por el FBI que comenzó con incursiones federales en las oficinas y viviendas de los funcionarios de la ciudad, y terminó por descubrir lo que la oficina del abogado fiscal del Condado de Ventura ha llamado ligeramente, “un patrón claro de residuo fiscal.” Este patrón de malgasto y corrupción incluyó “préstamos indebidos” por Ed Sotelo, el administrador municipal actualmente suspendido, así como la auto-recompensa de beneficios de jubilación. El informe de la fiscalía (véase en su totalidad aquí) también descubrió el uso de fondos de la ciudad “prácticamente ilimitados” que se usaron para “gastos de viajes” en relación a las vacaciones espléndidas por funcionarios de la ciudad, incluyendo viajes hechos por el Alcalde Tom Holden a la casa de un adinerado desarrollador inmobiliario de Oxnard—sin duda—una cuestión de conflicto de intereses. El deshonrado alcalde y el suspendido administrador de la ciudad actualmente se enfrentan a un total de $23,000 en multas por la agencia estatal de ética.

Los Ángeles Times: Las investigaciones de corrupción en Oxnard
Los Ángeles Times:
Funcionarios de Oxnard enfrentan multas de ética por aceptar regalos

El Colectivo Todo Poder al Pueblo hace un llamado para la próxima reunión del Consejo Municipal de Oxnard, el martes 11 de septiembre. La acción está programada para comenzar en La Placita (Calles 5 y “C”) en el centro de Oxnard a las 6pm y la reunión del Consejo Municipal comenzará a las 7pm.