VERDICT / VEREDICTO – People’s justice declares ‘GUILTY’ / Justicia del pueblo declara ‘CULPABLE’

ENGLISH/INGLÉS

On Wednesday, September 19, 2012, residents held a People’s Tribunal for Justice at the Café on A Street in Oxnard. Community members discussed the ongoing crisis of police abuse and brutality and were able to document over 30 incidents of police abuse and misconduct. In addition, the close friends and family of Robert Ramirez—a victim of police brutality by OPD—shared testimony and memories of what a great and loving person Robert was.
Below is a letter presented to Chief Jeri Williams and the Oxnard City Council on September 25, 2012.

September 25, 2012

Chief Jeri Williams,

Our community has organized at least three mobilizations and passed out thousands of leaflets in our neighborhoods to bring attention to the unjust death of Robert Ramirez, who died in police custody on June 23, 2012. We have attended the Community Relations Commission meeting and the Oxnard City Council meetings twice in order to demand that police brutality and abuse be addressed through the “proper” channels. In addition, we’ve requested the development of an independent Community Police Complaint Review Board that will allow our community to submit complaints of police abuse, misconduct and brutality without fear and with the confidence that their complaints will be reviewed independently. As of today, our core demands have yet to be addressed by council or any department from the City of Oxnard.

As a result, the community held a hearing of the People’s Tribunal for Justice on Wednesday, September 19, 2012 where we discussed this ongoing crisis of police abuse and brutality in Oxnard.  We were able to document over 30 individual incidents of police abuse and misconduct, as well as an additional 10 community members that were direct witnesses to these traumatic incidents. Our Tribunal also heard testimony from the family members and close friends of Robert Ramirez who shared their memories of what a beautiful, kind, and peaceful young man the real Robert was.

The photo released to the media is clear evidence that his bruises, lesions and facial trauma were the result of violence at the hands of the Oxnard Police. Based on this photo and the circumstances detailed by witnesses to the crime, the People’s Tribunal for Justice has issued its verdict. We, as a self-determined community, reserve the right to uphold our own standards of justice. As such, our Tribunal for Justice hereby finds Chief Jeri Williams and the seven unidentified officers GUILTY of the death of Robert Ramirez. The People’s Tribunal for Justice has determined that the aforementioned individuals are clear fugitives who have refused to answer for their aggression and hostility towards us. We call on the seven officers, and their leadership, to come forward for this crime. Failure to come forward will result in our continued advocacy on this issue, including disseminating material that will make clear that fugitives from community justice must be challenged and held to account.

The People’s Tribunal for Justice also calls on the City Council to address the issue of police brutality as a core problem in our community by holding an official hearing at a meeting of the council. If the council must separate the particular case of Robert, due to its ongoing investigation, then a general hearing during a council meeting may be scheduled. The council can no longer use this as an excuse to abandon its responsibility to investigate the pathological, violent approach of the Police under its charge. We also demand a public update confirming that the chief has contacted and invited the Attorney General to investigate Robert Ramirez’s case, as declared in her letter dated September 12, 2012.

For further correspondence and/or to respond to this letter, please contact the Colectivo Todo Poder al Pueblo:

805-328-4763 or through email at: poder805@riseup.net

Francisco Romero, on behalf of the Colectivo Todo Poder al Pueblo

ESPAÑOL/SPANISH

El miércoles, septiembre 19, 2012, residentes llevaron a cabo un Tribunal del Pueblos por la Justicia en el Café on A Street de Oxnard. Miembros de la comunidad discutieron la actual crisis de abuso y brutalidad policial y lograron documentar más de 30 casos de mala conducta y abuso policial. Además, los amigos cercanos y la familia de Robert Ramírez—víctima de la brutalidad policial por OPD—compartieron testimonios y recuerdos de Robert, un joven muy cariñoso y una gran persona.
En seguida está una carta que se presentó a Jefe Jeri Williams y el Concejo Municipal de Oxnard el 25 de septiembre, 2012.

Septiembre 25, 2012

Jefe Jeri Williams,

Nuestra comunidad ha organizado tres movilizaciones y ha difundido miles de folletos en nuestros barrios para llamar la atención sobre la muerte injusta de Robert Ramírez, quien murió bajo custodia policial el 23 de junio de 2012. Hemos asistido a la reunión de Comisión de Relaciones Comunitarias y en las reuniones del Concejo Municipal de Oxnard dos veces con el fin de exigir que la brutalidad policial y el abuso se abordarán a través de los medios “apropiados.” Además, nosotros solicitamos el establecimiento de una Junta de Comunidad de Policías de Revisión de Quejas independiente, que le permitirá a nuestra comunidad hacer denuncias de abuso policial, mala conducta y brutalidad sin temor y con la confianza de que estas quejas serán revisadas de manera independiente. A partir de hoy, nuestras demandas aún no se han cumplido por el consejo ni cualquier departamento de Oxnard.

Como resultado, la comunidad se reunió en un Tribunal del Pueblo por la Justicia el Miércoles, 19 de septiembre del 2012, donde se discutió la actual  crisis de abuso y brutalidad policial en Oxnard. Se logró documentar más de 30 incidentes aislados de abuso policial y mala conducta, así como otros 10 miembros de la comunidad que fueron testigos de estos incidentes traumáticos. El Tribunal también escuchó el testimonio de familiares y amistades de Robert Ramírez, quienes compartieron sus recuerdos del verdadero Robert, un joven hermoso, tranquilo, y pacifico.

La foto difundida a los medios de comunicación es una clara evidencia de que sus heridas, lesiones y trauma facial fueron causa de la violencia por manos de la policía de Oxnard. Con base en esta foto y las circunstancias detalladas por los testigos del crimen, el Tribunal del Pueblo por la Justicia ha establecido su veredicto. Nosotros, como una comunidad auto-determinada, reservamos el derecho a defender nuestros propios estándares de justicia. Como tal, nuestro Tribunal de Justicia declara Jefe Jeri Williams y los siete oficiales no identificadas como CULPABLES de la muerte de Robert Ramírez. El Tribunal del Pueblo por la Justicia ha determinado que las personas mencionadas se han convertido en fugitivos ya que se han negado a responder por su agresión y hostilidad hacia la comunidad. Hacemos un llamado a los siete oficiales, y sus dirigentes, a presentarse por este delito. No presentarse resultará en nuestra defensa continua sobre este tema, incluyendo la difusión de materiales que dejarán claro que estos fugitivos de la justicia comunitaria se deben enfrentar y rendir cuentas.

El Tribunal del Pueblo por la Justicia también pide que el Consejo de la Ciudad se dirija al problema de la brutalidad  policial como un problema central en nuestra comunidad mediante una audiencia oficial en una reunión del consejo. Si el consejo debe separar el caso particular de Robert, por su actual investigación, se podría establecer una audiencia general durante una reunión del consejo. El consejo ya no puede utilizar esto como una excusa para abandonar su responsabilidad de investigar el enfoque patológico y violento de la policía bajo su cargo. También exigimos una actualización pública que confirma que el jefe se ha puesto en contacto e invitado al Fiscal General para investigar el caso de Robert Ramírez como declaró en su carta el 12 de septiembre de 2012.

Para más información y/o para responder a esta carta, comuníquese con el Colectivo Todo Poder al Pueblo:

805-328-4763 o a través del correo electrónico: poder805@riseup.net

Francisco Romero, para el Colectivo Todo Poder al Pueblo

Additional photographs available via Facebook / Fotografías adicionales disponibles a través de Facebook: OXNARD 9/19/12: People’s Tribunal and “Know Your Rights” Workshop

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One thought on “VERDICT / VEREDICTO – People’s justice declares ‘GUILTY’ / Justicia del pueblo declara ‘CULPABLE’

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